De kotter (ook wel bekend onder de Engels term cutter) is een middelgrote boot met twee of meer fokken, een enkele mast en een grootzeil. De mast is verder naar achteren geplaatst om ruimte te laten voor twee voorzeilen en twee stagen. Het grootzeil is aan de fok vastgemaakt en het voorstag aan de ra vastgemaakt. In feite komt de naam 'kotter' van de specifieke maststructuur van dit boottype. Deze configuratie wordt over het algemeen gebruikt voor middelgrote en grote boten, omdat de meervoudige fokken ze wendbaarder maken. Ze kunnen als kruiser en als wedstrijdboot worden gebruikt. De kotter is meestal geschikter als zeilkruiser, omdat hij een verscheidenheid aan combinaties van gemakkelijk te gebruiken zeilen biedt voor verschillende windomstandigheden. De kotter is meestal niet voorzien van een hut op het dek. Hij kan ook gebruikt worden voor het vervoer van passagiers of lichte goederen.